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19/01/2011

Hausse des cas de cancers chez l’enfant

Le cancer est une maladie qui est marquée par la prolifération anormale de cellules dans un tissu qui du coup en est menacé. Ces cellules sont toutes des clones de celle qui a été l’initiatrice du cancer. Durant la maladie, il arrive que certaines cellules cancéreuses migrent vers d’autres tissus. On appelle cela métastase.

Chez les enfants, le cancer est l’une des principales causes de mortalité. Une étude de l’Institut de Veille Sanitaire a d’ailleurs démontré en 2005 qu’elle était la seconde cause de décès des enfants de moins de 15 ans. En France, un enfant sur cinq cent serait alors victime de cette injustice du destin. Il y a vingt ans, pourtant, le cancer était encore rare mais aujourd’hui, le nombre de cas est en hausse. Certes, cette augmentation touche tous les âges mais elle est plus forte chez les adolescents et les enfants de moins de quatre ans. On dénombrerait alors 1 700 nouveaux cas de cancers pédiatriques par an.

Les cas ne sont pas identiques à ce qu’on peut trouver chez les adultes. Les plus courant sont la leucémie (affection des globules sanguins), les lymphomes (tumeur des ganglions lymphatiques), les tumeurs du système nerveux (tumeurs au niveau du cerveau), le neuroblastome (tumeur maligne touchant le système nerveux sympathique), le rétinoblastome (tumeur maligne de la rétine), le cancer du rein et les tumeurs des os. De nos jours, on a plus d’espoir pour le traitement des cancers de l’enfant. Avec la protonthérapie, les tumeurs près des organes sensibles peuvent même être traitées. Toutefois, la prise en charge des patients est encore à améliorer

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